Vacunas

VPH

Actualizado: Febrero 9, 2007

Tabla de Contenidos

    Entendiendo la enfermedad

    Los virus del papiloma humano (VPH) son un grupo de más de 120 virus diferentes. Algunos son adquiridos a través de contacto sexual íntimo.

    Aproximadamente 40 tipos de VPH son transmitidos sexualmente de persona a persona (por ejemplo, por contacto genital-genital, oral-genital y relación sexual), infectando las áreas oral, anal o genital tanto de hombres como de mujeres. Las infecciones genitales con VPH son muy comunes: para los 50 años de edad, 70-80% de las mujeres y un porcentaje similar de hombres habrán adquirido una infección genital con VPH. La mayoría de estas infecciones genitales no causan síntomas y son controladas por el sistema inmune en unas pocas semanas o meses.

    Por ende, la gran mayoría de personas se recupera de una infección genital con VPH sin consecuencias graves. Sin embargo, algunas personas desarrollan una infección genital persistente, que en algunos casos resulta en verrugas genitales y en otros causa cánceres ano-genitales:

    • Los tipos 16 y 18 junto con otros, llamados tipos VPH de “alto riesgo”, pueden causar resultados anormales en una citología (examen Papanicolaou) y pueden causar cáncer cervical en las mujeres. Aproximadamente el 70% de los casos de cáncer cervical en los Estados Unidos son causados por los tipos 16 y 18. Aunque hay otros factores de riesgo para el cáncer cervical, es necesario estar infectada con un tipo VPH de alto riesgo para desarrollar cáncer en la cerviz.
    • Se cree que en hombres y mujeres las infecciones con tipos de VPH de alto riesgo causan el 85% de cánceres del ano, 50% de otros cánceres ano-genitales, 20% de cánceres de la garganta y de la boca y 10% de cánceres de la laringe y el esófago.
    • Los tipos 6 y 11 pueden causar verrugas genitales. Estos dos tipos de VPH son responsables por más del 90% de verrugas genitales. Estos tipos también pueden pasar de la madre a su bebé durante el embarazo o cuando da a luz y en algunos casos remotos puede causar verrugas en la garganta o laringe del bebé.

    Vacunas disponibles

    Producto: Gardasil®
    Fabricante: Merck
    Año de aprobación: 2006

    Historia de la vacuna

    En el 2006 la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó una vacuna recombinante tetravalente contra el virus del papiloma humano (Tipos 6, 11, 16, 18) para uso en los Estados Unidos.

    A continuación se listan las recomendaciones provisionales del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades.

    Quienes deben y quienes no deben recibir esta vacuna

    ¿Quiénes deben recibir la vacuna contra el VPH?

    • Se recomienda que todas las niñas de 11-12 años sean vacunadas. La edad mínima para comenzar la serie es 9 años.
    • Se recomienda que las mujeres entre 13 y 26 años se vacunen si no han recibido la vacuna contra el VPH previamente o si no han completado la serie, sin importar si ya han tenido relaciones sexuales o evidencia de infección previa con VPH.

    Las mujeres que están amamantando a sus hijos pueden recibir la vacuna contra el VPH. También la pueden recibir las mujeres inmunocomprometidas (por una enfermedad o medicamento). Sin embargo, la respuesta inmune a la vacuna y su efectividad puede ser menor que en las mujeres que no están inmunocomprometidas.

    ¿Quién no debe recibir la vacuna contra el VPH?

    • Las mujeres en embarazo no deben recibir esta vacuna pues hay muy poca información acerca de la vacunación contra el VPH durante el embarazo. Aún así, no hay evidencia de que el feto corra peligro si la madre es vacunada sin saber que está en embarazo. El fabricante lleva un registro del resultado de los embarazos en estos casos.
    • Las personas que tengan una historia de hipersensibilidad inmediata a la levadura o a cualquier componente de la vacuna no deben recibirla.
    • Las personas con enfermedades leves (por ejemplo, diarrea o infecciones respiratorias superiores leves, con o sin fiebre) pueden recibir la vacuna. Pero aquellos con una enfermedad moderada o severa y aguda deben esperar hasta recuperarse para recibir la vacuna.

    Calendario de dosis

    Cada dosis de la vacuna tetravalente contra el VPH contiene 0.5 mL, administrada intramuscularmente. La serie consiste de tres dosis. La segunda y tercera dosis deben ser administradas 2 y 6 meses después de la primera dosis.

    La vacuna tetravalente contra el VPH puede administrarse durante la misma visita médica cuando se deben dar las otras vacunas para esa edad, como la Tdap, Td y MCV4.

    Efectividad de la vacuna

    La efectividad de la vacuna contra el VPH ha sido estudiada en mujeres entre 16 y 26 años de edad. En las mujeres que nunca habían sido expuestas a los tipos de VPH en la vacuna, la vacuna fue 100% efectiva en prevenir precánceres cervicales causados por esos tipos de VPH, y fue casi 100% efectiva en prevenir precánceres de la vulva y la vagina y verrugas genitales causadas por los tipos de VPH en la vacuna.

    Si una niña o mujer ya ha sido infectada con uno de los tipos de VPH en la vacuna, esta no prevendrá la enfermedad causada por ese tipo de VPH.

    Los estudios mostraron que el 99% de las participantes en los experimentos desarrollaron anticuerpos después de la vacunación. Los niveles de anticuerpos fueron más altos en las niñas jóvenes que en las mujeres mayores que participaron en los estudios.

    Efectos secundarios conocidos

    La vacuna contra el VPH ha sido probada en más de 11.000 mujeres (9-26 años de edad) en muchos países alrededor del mundo, incluyendo los Estados Unidos. Estos estudios encontraron que la vacuna contra el VPH era segura y no causa efectos secundarios serios. Algunas personas que recibieron la vacuna experimentaron dolor, hinchazón y enrojecimiento en el lugar de la inyección.

    La vacuna contra el VPH no contiene timerosal.

    Asuntos relacionados

    Aunque estas vacunas protegen contra la infección con los dos tipos de VPH que causan la mayoría de casos de cáncer cervical y los dos tipos que causan más verrugas genitales, de ninguna manera van a eliminar este cáncer ni las verrugas genitales. Los tipos de VPH no incluidos en la vacuna aún pueden causar estas enfermedades. Sin embargo, las vacunas contra el VPH van a reducir grandemente el número de casos de ambas enfermedades.

    Por esta razón, los exámenes Papanicolaou y los programas de tratamiento del cáncer cervical seguirán siendo necesarios. Estas vacunas son preventivas y no se espera que tengan ningún efecto sobre infecciones ya existentes con los tipos en la vacuna. Aún no se sabe cuánto tiempo dura la protección de la vacuna.

    Referencias clave y fuentes de información adicional

    CDC Information

    http://immunize.org/vis/sp_hpv.pdf

    http://www.cdc.gov/std/Spanish/STDFact-HPV-s.htm